Ley de Hick

Interface Toolkit

¿Qué es?

La ley de Hick dice que el tiempo que tardamos en tomar una decisión aumenta en relación directa con el número de alternativas disponibles: a más alternativas, mayor tiempo.

Implicaciones en el diseño de interfaces

La ley de Hick está íntimamente relacionada con la capacidad del usuario de realizar tareas de manera ágil y sin sentirse confundido o frustrado.

Esta ley ya se aplicaba a sistemas no digitales: en 1960, se formuló el principio de diseño KISS (acrónimo de keep it short and simple).

Para simplificar el proceso de toma de decisiones por parte del usuario, el diseñador de un sistema interactivo debería tener en cuenta los siguientes principios:

  • Minimizar el número de opciones disponibles en una tarea determinada. Hay que seleccionar bien qué opciones se ofrecen: cuáles son realmente necesarias y de cuáles se puede prescindir.
  • Establecer jerarquías visuales, diferenciando claramente los elementos primarios de los secundarios.
  • En el caso de menús con un amplio número de opciones, reunir estas en categorías. Por ejemplo, el menú de Amazon contiene un gran número de opciones, que además va ampliándose regularmente. Para facilitar el proceso de decisión, estas opciones se reúnen en categorías, de manera que el usuario puede localizarlas más fácilmente.
  • Si no se puede reducir la complejidad de un proceso en el que el usuario tiene que seleccionar entre varias opciones, estas pueden agruparse y dividirse en varios pasos lógicos. Por ejemplo, el proceso de búsqueda y contratación de un vuelo implica tomar muchas decisiones. En las webs de las compañías aéreas (por ejemplo, https://www.norwegian.com/es), el proceso suele dividirse en varios pasos que permiten al usuario realizar selecciones parciales y, por lo tanto, más sencillas.

Referencias

Lidwell, W.; Holden, K.; Butler, J. (2010). Universal Principles of Design. Rockport.

Soegaard, M. «Hick’s Law: Making the choice easier for users» [en línea]. Interaction Design Foundation. [Fecha de consulta: 18 de enero de 2018].

<https://www.interaction-design.org/literature/article/hick-s-law-making-the-choice-easier-for-users>