Herramientas para prototipado físico

Interface Toolkit

Introducción

El proceso de prototipado comienza generalmente con una fase de ideación, en la que el diseñador genera ideas de manera rápida y poco selectiva.

Después de la profunda inmersión llevada a cabo durante la investigación y el análisis, el diseñador está preparado para aventurarse en un proceso de pensamiento divergente en el que se generan múltiples ideas, con el objetivo de abrir tanto como sea posible el abanico de posibles soluciones. En fases posteriores, habrá tiempo de seleccionar las propuestas y converger de nuevo en una solución final.

En esta fase es importante que las herramientas que utiliza el diseñador para dar forma a sus ideas no supongan un freno o una barrera. Al mismo tiempo, tienen que ser útiles para explicar cómo visualiza las soluciones.

Las herramientas, por lo tanto, son físicas, muy variadas y de bajo coste. A continuación, exponemos algunas de ellas, pero no existen límites en cuanto a lo que puede utilizar el diseñador para realizar estos primeros prototipos rápidos.

Prototipado en papel

Realizar dibujos rápidos (bocetos o sketches) es una excelente manera de generar ideas y procesarlas en poco tiempo. La mano va al mismo ritmo que la mente, de manera que el pensamiento no encuentra dificultades en llevar a cabo un proceso de ideación/evaluación/iteración continuo.

Para ello, solamente es necesario disponer de papel y utensilios de dibujo: lápices, rotuladores, etc.

Bocetos o sketches realizados en papel
Fuente: Juhan Sonin. https://www.flickr.com/photos/juhansonin/9791626204

La utilización de varios colores puede resultar muy útil para incluir anotaciones o para establecer jerarquías o grupos de información en el dibujo. Asimismo pueden utilizarse otros recursos, como por ejemplo post-its, para indicar elementos que cambian como resultado de una acción o de un suceso.

En el vídeo puede verse un proceso de sketching que incluye diferentes recursos para indicar capas y elementos interactivos, entre otras cosas.

El prototipado sobre papel puede realizarse sobre cualquier formato de soporte, aunque se recomienda utilizar formatos grandes, mínimo DIN A3, para que el espacio disponible no sea un límite.

Asimismo, si se trabaja en un producto digital específico (por ejemplo, si se diseña una app para móvil), existen plantillas imprimibles que permiten dibujar sobre el formato final. Sneakpeekit, por ejemplo, contiene numerosas plantillas descargables gratuitamente, aunque una búsqueda en internet permite encontrar otros recursos similares.

Prototipado en pizarra

Hay ocasiones en que el prototipado rápido se realiza en grupo. En estos casos, trabajar en papel puede ser una buena vía, pero un formato grande, vertical y visible para todos puede ser realmente útil. La pizarra es una herramienta excelente, porque permite debatir, añadir y corregir con facilidad.

Prototipo rápido en pizarra
Fuente: Juhan Sonin. https://www.flickr.com/photos/juhansonin/12140602074

Generalmente, las pizarras permiten trabajar con diversos materiales para indicar detalles específicos del boceto.

Prototipo rápido en pizarra, con post-its
Fuente: Jonny Goldstein. https://www.flickr.com/photos/jonnygoldstein/9787191201

Prototipado físico

Según cual sea el proyecto, el prototipo en papel o en pizarra resulta insuficiente o inadecuado. Si estamos diseñando un producto, un espacio o una experiencia que se lleva a cabo a lo largo de un período de tiempo, es posible que necesitemos generar prototipos físicos.

En estos casos, las herramientas a utilizar son múltiples; a continuación, enumeramos las más frecuentes, pero en realidad cualquier objeto o material puede ser apto:

  • Papel, cartulina u otros soportes similares, en diversos colores y gramajes
  • Cartón, cartón ondulado
  • Celo, pegamento
  • Rotuladores permanentes de diferentes colores
  • Cables, cuerdas, hilos
  • Varillas de madera y/o de alambre
  • Plastilina de diferentes colores
  • Piezas de forexpan (especialmente bolas de diferentes tamaños)
  • Piezas de Lego
  • Vinilo
  • Láminas de acetato
  • Botellas y/o contenedores de plástico reutilizable

Referencias

Buick, P. (2011). «The messy art of UI sketching» [en línea]. [Fecha de consulta: 3 de enero de 2018].

<https://www.smashingmagazine.com/2011/12/the-messy-art-of-ux-sketching/>