Agrupamiento (chunking)

Interface Toolkit

¿Qué es?

En diseño, el concepto de agrupamiento se refiere a la reunión de la información en bloques que sean digeribles para el espectador o usuario, para hacerla más fácilmente procesable o memorizable.

El concepto de agrupamiento se relaciona con la memoria a corto plazo, que tiene un límite para procesar eficientemente los contenidos situados en los 7 (+/–2) elementos, aunque algunos autores bajan hasta 4 (+/–1). Cuantos más elementos tenga que memorizar, más dificultades tendrá el usuario.

Cuando existe mucha información, el usuario puede verse desbordado y ser incapaz de procesar los contenidos adecuadamente. Si estos se dividen en bloques más pequeños, podrá comprenderlos mucho mejor.

Implicaciones en el diseño de interfaces

 El límite de 7 (+/–2) o de 4 (+/–1) elementos no supone que en una pantalla solamente podamos incluir este número de elementos, o que en un menú no pueda haber más de 7 opciones, sino que implica que el diseñador puede organizar estos elementos en grupos, para que el usuario pueda procesarlos de manera más eficiente.

El mapa de contenidos de Amazon es un ejemplo de agrupamiento en el caso de una estructura de contenidos altamente compleja. Las categorías de productos se reúnen en grupos que las hacen más gestionables. Aun así, algunos de los grupos contienen un gran número de elementos, lo que intenta resolverse mediante la ordenación alfabética, que facilita la identificación.

La página inicial de The Guardian es otro ejemplo en el que se utiliza el agrupamiento para resolver la necesidad de mostrar muchos contenidos en una misma página. Este es un problema común en los diarios digitales, que tienen que publicar muchas noticias en portada. En el caso de The Guardian, la página se divide en diferentes franjas, cada una de las cuales corresponde a una categoría de noticias. La columna izquierda se reserva, vacía, para mostrar exclusivamente el nombre de las categorías de manera que los grupos son claramente visibles.

Referencias

Harrod, Martin. «Chunking». En: The Glossary of Human Computer Interaction. [Fecha de consulta: 18 de enero de 2018].

<https://www.interaction-design.org/literature/book/the-glossary-of-human-computer-interaction/chunking>